尼斯湖水怪可能真的存在?科学家:我不是,我没说

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尼斯湖水怪又成热门了。有报道说它“可能真的存在”,而且还有“科学研究”,这是怎么回事?

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照例,还是先把结论给大家:

– 是不是有科学家在研究“尼斯湖水怪”?

– 对,是有。

– 他说尼斯湖水怪是真的?

– 不,他没说。

科学家做了啥?

确实有一个研究团队在试图验证“尼斯湖水怪”到底是否存在,以及如果存在的话会是什么。这个团队的领导者名叫Neil Gemmell,他是新西兰奥塔哥大学的一位遗传学家。

科学家们要怎么研究一种连目击都很困难的传说中的东西?他们选择的思路是从尼斯湖中取湖水样本,分析其中散落的“环境DNA”。他们把环境中的这些DNA都收集起来进行测序,并与各种已知生物的基因进行比较,用这种方法来确定湖中都生活着哪些物种。环境DNA分析是生态学常用的一种正规研究方法。

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研究团队采集湖水样本。图片:Kieran Hennigan

需要澄清的一点是,报道中提到分析来自“生物皮肤、鳞片、羽毛”等的DNA,但这并不是说研究者真的收集到了疑似尼斯湖水怪的皮肤或者鳞片。这只是研究者在提到“环境DNA”时说的一般性解释,是说散落在环境中的生物DNA有可能有以上这些来源,所以分析这些DNA就能推测当地有哪些生物存在。

这个研究项目的样本是2018年采集的,原本计划2019年1月公布结果。但据Neil Gemmell的说法,分析结果花了比预想更长的时间,所以目前研究仍处在结果尚未公布的阶段,估计要等到2019年9月才会公布。

科学家没说水怪是真的

具体的研究结果还没有公布,我们也很难对它作出评价。不过可以肯定的一点是,研究者Neil Gemmell本人并不认可“尼斯湖水怪可能是真的”这种报道方法。事实上,他对报道的曲解也相当不满,在社交账号上连发了好几条抱怨。

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研究者:报道标题不是我说的意思。图片:Neil Gemmell / Twitter

根据Neil Gemmell本人的说法,研究团队想表达的意思是:我们对各种解释“尼斯湖水怪”现象的假设进行了验证,发现其中有三种大概是错的,有一种不能排除,它有可能是对的。研究者强调,“有一种解释尼斯湖水怪的理论可能是对的”和“尼斯湖水怪可能是真的”这两句话意思完全不一样。

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研究团队另一位成员Michael Knapp的推文强调了这两种说法的差异。图片:Michael Knapp / Twitter

有多不一样?我举个“雪人”(Yeti)的例子。

和尼斯湖水怪差不多,“雪人”也是一种传说中的神秘生物,有不少人声称自己见过它,甚至还收集到了它的骨骼、毛发样本。解释“雪人”真面目的理论有很多种,有人说它是某种未知的动物,也有人说它其实就是人们已经知道的动物——比如熊。这方面也有科学家对号称是“雪人”的样本进行过DNA分析,结果显示“雪人其实是熊”这个理论应该是对的。

这种情况下,能说科学家证明了“雪人”是真的吗?当然不能。他们证实了关于“雪人”的一种假设,但这种假设恰恰说明人们心目中那个“神秘未知的雪人”是假的。

至于Neil Gemmell的“水怪研究”到底说明了什么,就要等到研究结果正式公布时才知道了。

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